lundi , 11 novembre 2019
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Andrew M. Herscowitz, coordinateur de Power Africa : « Nous voulons aider les pays à sortir de la pauvreté énergétique »

Lancé en 2013, Power Africa est un programme américain, en partenariat avec 18 partenaires de développement dont la Banque mondiale et la Banque africaine de développement, et de partenaires bilatéraux comme la Suède et la Norvège et le Royaume-Uni, la France, le Japon, la Corée, le Canada et Israël. L’objectif est de doubler l’accès à l’électricité en Afrique subsaharienne. 60 millions de nouvelles connexions électriques d’ici 2030. Un projet différent des autres modèles de développement vu que l’approche est axée sur le secteur privé. Son coordinateur Andrew M. Herscowitz en parle ici, dans cet entretien téléphonique organisé ce mercredi 6 novembre avec des médias africains dont le Journal de Dakar.

Est-ce que Power Africa suit la position du gouvernement Trump – qui va se retirer de l’accord de Paris sur le climat dans un an – que le changement climatique n’est pas un problème grave, qu’il s’agit principalement d’un canular et qu’il n’a pas besoin d’être pris en compte dans le développement de l’énergie en Afrique ?

M. Herscowitz : Nous adoptons une approche agnostique vis-à-vis de la technologie pour le travail que nous effectuons. Si vous regardez les projets énergétiques que nous avons soutenus, par mégawatts, la majorité concerne des combustibles fossiles, principalement du gaz, qui est une technologie plus propre que d’autres. Mais en termes de nombre de projets, nous avons soutenu davantage de projets renouvelables. Et nous voyons cela – nous voyons qu’il y aura une légère hausse. Notre principale préoccupation est de permettre aux gens d’avoir accès à l’électricité de manière à pouvoir sortir de la pauvreté et nous sommes conscients que les pays doivent utiliser les technologies qui leur conviennent le mieux. Et nous constatons que les prix des énergies renouvelables ne font que baisser. Donc, ils ont juste plus de sens économique. L’une des initiatives sur lesquelles nous travaillons vraiment avec les gouvernements du Botswana et de la Namibie est une initiative méga-solaire. Au Chili, en Inde, aux États-Unis, au Moyen-Orient, d’autres régions ont mis en œuvre des initiatives solaires à grande échelle qui ont permis d’atteindre des prix extrêmement bas. Plus récemment, dans les Émirats arabes unis, une offre était de 1,7 cent par kilowattheure. Il est de plus en plus difficile pour une technologie de concurrencer de nombreuses technologies renouvelables et, à mesure que le prix des batteries diminuera de plus en plus, cela deviendra pratiquement impossible. Donc, beaucoup de combustibles fossiles sont importants – mais ils ne vont pas jouer le rôle central et critique absolu. Mais nous continuerons à soutenir les combustibles fossiles parce que, surtout dans le secteur hors réseau, nous avons beaucoup travaillé pour aider les personnes se trouvant dans les zones hors réseau, ceux qui vivent loin du réseau ont accès à l’électricité grâce aux systèmes solaires domestiques. Mais le problème, c’est que des choses aussi simples que faire cuire et chauffer de l’eau consomment beaucoup d’énergie et qu’un panneau de 80 watts ne suffit pas. Il vous suffira peut-être d’allumer une télévision, de regarder la télévision et d’alimenter un téléphone portable, mais il faut environ 700 watts de puissance pour faire bouillir une casserole d’eau. Et si quelqu’un veut faire du thé, nous devons trouver des solutions plus propres.

L’un des problèmes que nous constatons est que nous pouvons parler d’un grand succès lorsque les gens ont l’électricité dans les zones rurales, mais tant qu’ils cuisinent avec de la biomasse et du charbon de bois pour les 20 ou 40 prochaines années, ils ne sont pas modernes. Nous essayons donc de trouver des solutions plus propres, comme le GPL. En fait, nous avons récemment lancé une fenêtre pour une initiative de subvention visant à voir si nous pouvons amener les entreprises de systèmes solaires domestiques à associer la distribution de GPL à leurs systèmes domestiques afin que les personnes puissent obtenir de l’électricité à partir de l’énergie solaire et cuire à partir du gaz au lieu d’utiliser de la biomasse et du charbon .

Cette initiative tiendra-t-elle compte des municipalités et des villes moyennes ?

Bien sûr. La question du prix est donc probablement l’une des histoires les plus passionnantes de Power Africa. Si vous regardez où se situait le secteur de l’énergie en Afrique pour la production d’électricité et où les prix étaient il y a sept ans par rapport à la situation actuelle, ils ont chuté de façon spectaculaire. Auparavant, une entreprise venait dans un pays et proposait de construire un projet d’électricité de 20 à 25 cent le kilowattheure, et les gens signaient ces accords d’achat d’énergie. Mais en soutenant les appels d’offres publics dans de nombreux pays du continent – en collaboration avec la Banque mondiale, la Société financière internationale et d’autres partenaires de développement – nous avons renforcé la capacité des gouvernements de gérer des programmes de vente aux enchères qui ont réellement motivé le bas prix du pouvoir.

En voici quelques exemples : le programme Scaling Solar de la SFI et de la Banque mondiale que nous avons soutenu a permis d’atteindre environ 100 mégawatts d’énergie solaire en Zambie et le prix oscille entre 6 et 8 cent le kilowattheure. Au Sénégal, nous avons vu des prix inférieurs à 5 cent le kilowattheure. Et plus récemment, en Éthiopie, nous voyons entre 3 et 4 cent le kilowattheure. La bonne nouvelle, c’est que nous avons mis en place tellement d’informations et construit une telle capacité que très peu de gouvernements prennent part à un projet énergétique pour plus de 10 cent le kilowattheure. Et ils se rendent compte que ce sont des contrats qui vont durer 20 ou 30 ans, parfois.

Pour ce qui est de travailler avec les municipalités, nous avons des équipes réparties sur tout le continent. Des centaines de personnes travaillent sur Power Africa. La plupart d’entre eux sont situés sur le continent africain, répartis partout. Et nous demandons à nos équipes-pays de nous dire ce dont le pays a le plus besoin. En Afrique du Sud, nous avons travaillé au niveau national pour aider les 27 derniers projets d’énergie renouvelable à atteindre la clôture financière, ce qui va ajouter 2 400 mégawatts de nouvelle électricité. Mais nous avons également travaillé avec la ville de Cap Town. Nous avons aussi travaillé avec la municipalité de Windhoek en Namibie. Nous travaillons donc avec les municipalités et les gouvernements des États, en nous basant sur les recommandations de nos équipes, sur les lieux où nous pouvons avoir un impact important.

A boy stands in front of wind turbines at the Ashegoda Wind Farm, near a village in Mekelle, Tigray, 780 km (485 miles) north of Addis Ababa October 25, 2013. Africa’s biggest wind farm began production in Ethiopia on Saturday, aiding efforts to diversify electricity generation from hydropower plants and help the country become a major regional exporter of energy. Picture taken October 25, 2013. REUTERS/Kumerra Gemechu (ETHIOPIA – Tags: ENERGY BUSINESS ENVIRONMENT TPX IMAGES OF THE DAY) – RTX14PA1

Quels sont les efforts déployés dans le cadre de ce projet, qui visait principalement à aider le continent africain ? En parlant de la partie Sud dont la Zambie fait partie, il y a eu des problèmes d’alimentation qui touchent la plus grande partie du pays…

La grande majorité des nouvelles connexions électriques que nous avons aidées à réaliser – plus de 13 millions – ont été réalisées hors réseau des personnes travaillant dans les zones rurales. Nous avons lancé Power Africa pour la première fois lorsque nous nous concentrions principalement sur la nouvelle grande production d’énergie, mais nous avons reconnu qu’à l’époque, 600 millions de personnes n’avaient toujours pas accès à l’électricité, c’est pourquoi nous avons lancé ‘’Beyond the Grid’’.

Nous faisons tout, du soutien des systèmes solaires domestiques aux mini-réseaux, mais nous reconnaissons également que nous devons aider les sociétés de distribution à fournir un meilleur accès à l’électricité pour aider les gens à gagner de l’argent sans les perdre. Nous avons donc travaillé en étroite collaboration avec de nombreux gouvernements à cet égard. Au Nigeria, nous avons mis en place des équipes dans quatre des sociétés de distribution d’électricité pour les aider à améliorer les collectes et à réduire les pertes, en leur permettant de générer plus de 150 millions de dollars de nouveaux revenus en à peu près deux ans. Mais parallèlement, nous avons collaboré avec une agence de l’énergie rurale pour l’aider à convertir une partie de ses marchés en zones rurales de la production au diesel en énergie solaire. Et puis nous travaillons avec des sociétés hors réseau,

Les entreprises de systèmes solaires domestiques en Afrique de l’Est ont remporté un franc succès, mais nous avons commencé à inciter nombre d’entre elles à s’étendre en Afrique de l’Ouest et en Afrique australe. Une société comme Fenix ​​International, par exemple, remportait un grand succès en Ouganda et nous les avons aidés à se développer en Zambie. Nous cherchons donc toujours des moyens de fournir de l’électricité aux personnes et de l’électricité aux personnes des zones rurales, et nous ne voulons pas que les gens reçoivent simplement une ampoule de base. Nous voulons que les gens aient une utilisation productive. Nous voulons aider à stimuler l’économie. Nous voulons comprendre comment les gens peuvent avoir assez d’énergie pour faire fonctionner une pompe à eau à énergie solaire pour l’irrigation si nécessaire, ou assez pour faire fonctionner un magasin de bois ou un coiffeur. C’est donc vraiment essentiel pour nous. Nous aurions pu facilement acheter des lampes pour tout le monde sur le continent et les appeler un jour, mais nous voulons plutôt nous assurer que le type d’électricité que les gens obtiennent est une électricité productive qui aidera les individus, les pays et le continent tout entier

Le secteur de l’électricité en Éthiopie étant géré par le gouvernement, et même si cela ne répond pas aux intérêts du public, existe-t-il une initiative visant à aider les entreprises éthiopiennes à s’y impliquer par le biais de partenariats public-privé ?

Absolument. Une des clés de notre succès consiste à renforcer la capacité des gouvernements à gérer cela de manière privée. Pas en privatisant complètement mais avec des investissements importants dans le secteur privé.

Nous avons donc des conseillers qui sont intégrés aux gouvernements, aux ministères, aux services publics, aux entreprises de transport, en fonction des besoins du pays. De plus, nous avons collaboré avec la Banque africaine de développement pour aider à financer des avocats qui représentent les gouvernements lors de la négociation de projets énergétiques pour la première fois. Nous nous assurons que le financement passe par la Banque africaine de développement afin qu’il y ait l’indépendance et que personne ne puisse prétendre que le gouvernement américain a tenté d’influencer le résultat. Nous voulons nous assurer que les meilleurs avocats internationaux représentent les gouvernements, tout en formant des avocats locaux afin que nous n’ayons plus besoin que des avocats internationaux participent à ces négociations.

Aujourd’hui, nous avons publié cinq livres qui sont tous conçus pour le renforcement des capacités. L’un d’entre eux, ‘’Comprendre les accords d’achat d’électricité’’, passe au travers des clauses essentielles de la négociation d’un accord sur le secteur de l’électricité. Et il offre le point de vue du gouvernement, de l’investisseur, de la banque, du développeur du projet et dit : «Très bien, c’est ce que vous voulez négocier sur cet accord», et donne un type de point très, très neutre de vue. Nous avons réuni des représentants de tous ces types d’entités pour rédiger ce livre. Il est imprimé à plus de 40 000 exemplaires en français et en anglais sur tout le continent.

Nous avons fait un autre livre sur la compréhension du financement du secteur de l’électricité. Et puis l’un des livres dont je suis le plus fier est un livre que nous avons écrit au Kenya sur l’engagement de la communauté. Nous voulons nous assurer que les concepteurs de projets et les gouvernements associent les communautés lorsqu’elles développent des projets énergétiques à chaque étape. C’est très important et nous avons conçu ce livre avec la société civile pour nous assurer que les projets énergétiques ne se désagrègent pas dans ces régions, car nous en avons été témoins de temps à autre.

Il reste encore de vastes étendues d’Afrique qui sont complètement laissées pour compte. Notamment au Zimbabwe où des gens restent sans électricité pendant 18 heures. Avez-vous des recommandations ou des discussions que vous essayez actuellement de mettre en place dans votre politique pour éviter de laisser des personnes en rade ?

Nous travaillons absolument avec les personnes qui ont été laissées pour compte. C’est l’idée même de l’initiative ‘’Beyond the Grid’’. Mais ce n’est pas – regardez, Beyond the Grid, c’est de l’électricité hors réseau, sans parler de la grande majorité des connexions électriques que nous avons réalisées, travaillant avec des entreprises privées qui s’installent dans des zones et fournissent aux gens – généralement via la location tout court ou location avec option d’achat – un petit panneau solaire qui peut les aider à recharger leur téléphone portable, à éclairer leur maison pour que les enfants puissent étudier la nuit, à alimenter une télévision afin que les gens soient connectés. Nous avons participé à un concours visant à proposer des réfrigérateurs plus efficaces pour permettre aux gens de réfrigérer leurs aliments ou même de faire réfrigérer des boissons par des entreprises.

Vous avez mentionné un contexte humanitaire. Nous avons lancé il y a environ deux ans avec la Fondation Mastercard un partenariat appelé Smart Communities Coalition. Cette coalition vise à aider les personnes qui vivent dans des zones d’installation de réfugiés et les personnes déplacées à l’intérieur de leur pays. Nous examinons des modèles dans lesquels certaines de ces sociétés hors réseau, des sociétés de micro-réseaux et des sociétés de systèmes solaires domestiques pourraient être en mesure de fournir des services dans ces zones d’installation de réfugiés. La Fondation américaine pour le développement en Afrique, qui est l’une des 12 agences gouvernementales américaines appartenant à Power Africa, a octroyé des subventions à des entreprises locales pour leur permettre de fournir ces types de services.

Alors que nous nous concentrons sur ces grands projets de production d’énergie, une grande partie de notre temps, de nos efforts et de nos ressources est consacrée aux efforts pour amener l’électricité au dernier kilomètre. Lorsque nous regardons notre carte dans notre rapport annuel sur les endroits où nous avons aidé des projets à atteindre leur clôture financière, je suis frustré par le fait que certains pays n’ont pas de point. Souvent, c’est à cause des problèmes propres au pays. Parfois, un problème politique ou des problèmes de corruption ont rendu les investissements très difficiles, et parfois aussi parce que le secteur privé n’a pas l’intérêt voulu. Nous sommes toujours à la recherche de moyens d’accroître de plus en plus les investissements dans de nouveaux pays.

L’un de mes principaux objectifs pour l’année prochaine est donc de remplir un peu plus cette carte pour que les projets énergétiques franchissent la ligne d’arrivée de manière transparente et durable, de manière durable dans ces autres pays. Ce que nous avons découvert, c’est que notre modèle aide un pays à réaliser son premier projet énergétique ou quelques projets énergétiques à travers la ligne d’arrivée, par le biais d’un processus transparent, durable et compétitif, en renforçant la capacité de la population du pays à le gérer, puis se concentrer dans d’autres endroits également.

Quels sont les projets du Kenya dans le cadre de Power Africa et qu’est-ce qui explique qu’aucun n’a encore été connecté au réseau ?

Nous avons une application appelée Outil de suivi de Power Africa que vous pouvez télécharger si vous avez un IPhone, et qui répertorie tous les différents projets énergétiques que nous suivons sur le continent. En ce qui concerne le Kenya, il n’est pas exact de dire que personne n’a été connecté à la suite du travail que nous avons effectué. Le projet du lac Turkana où nous avons joué un rôle important est opérationnel. Cela a pris du temps. Et il y a plusieurs autres projets en construction actuellement. Nous avons soutenu la construction de 461 mégawatts au Kenya, dont 240 mégawatts de géothermie, 100 mégawatts de vent et 120 mégawatts d’énergie solaire, qui seront tous connectés au réseau.

Nous soutenons actuellement un total de 11 projets dont la clôture financière est également proche. Ce sont encore environ 180 mégawatts de géothermie, 60 mégawatts de vent, 80 mégawatts d’énergie solaire et environ 15 mégawatts de petite centrale hydroélectrique. Sur le plan géothermique, nous avons collaboré étroitement avec KenGen, la société kényane de production d’électricité, pour aider à structurer la centrale Olkaria VI de 140 mégawatts. KenGen construit actuellement 83 mégawatts à l’usine 6 d’Olkaria I.

En solaire, nous avons des projets avec Malindi, Radiant et Eldosol. Ensuite, dans le secteur éolien, nous avons joué un rôle crucial en aidant le projet éolien de 100 mégawatts Kipeto à atteindre sa clôture financière.

Une des choses que nous avons faites est que des problèmes liés à une espèce de vautour migrateur vont être affectés par ce projet. Nous sommes donc intervenus et avons élaboré le plan et l’étude d’atténuation, qui a récemment été présenté, je crois, dans le Financial Times. Power Africa n’a pas été spécifiquement mentionné, mais nous sommes ceux qui sont venus et avons en fait élaboré le plan d’atténuation qui, selon l’article récemment rédigé, non seulement atténuera l’impact sur les vautours, mais peut en réalité améliorer leurs conditions de vie. Ce ne sont là que quelques exemples de ce que nous avons fait au Kenya, mais notre programme y est plutôt solide.

Votre rapport annuel mentionne une stratégie mise à jour de Power Africa 2.0. Pouvez-vous décrire les priorités de cette nouvelle stratégie ?

Nous avons compris que lorsque Power Africa a été lancé avec de nombreuses autres initiatives, tout le monde était impatient d’essayer de lancer de nouveaux projets de production d’énergie. Nous suivons actuellement à l’interne plus de 900 projets de production d’énergie susceptibles de se clôturer financièrement. Publiquement, nous en suivons plus de 400 si vous consultez notre application. Le problème que nous avons constaté, cependant, est qu’en réduisant les prix et en obligeant les gouvernements à signer davantage d’accords, la demande projetée ne suivra pas la nouvelle génération d’électricité. Pourtant, plus de 500 millions de gent n’ont toujours pas accès à l’électricité.

Nous nous sommes donc rendus compte que les failles critiques de l’écosystème impliquaient la transmission de l’énergie, tant au niveau national qu’au sein du pays, comme nous avons pu le constater avec le lac Turkana lorsque l’actif de production d’énergie a été achevé mais que l’infrastructure de transmission n’a pas été achevée, et la distribution. Et l’un des problèmes critiques auquel sont confrontés la plupart des services publics sur le continent est la solvabilité. Nous travaillons donc avec de nombreux services publics, comme nous le faisions au Nigéria, pour les aider à réduire les pertes, générer de nouveaux revenus et examiner de nouveaux modèles commerciaux afin qu’ils puissent être solvables.

Je pense qu’une fois que nous pourrons résoudre ces problèmes de solvabilité des services publics, une fois que nous pourrons encourager les pays à échanger de l’électricité afin de pouvoir tirer parti de l’électricité la moins coûteuse et pour construire l’infrastructure, les lignes de transmission nécessaires, en raison de la capacité disponible. Nous avons déjà aidé les pays à construire des projets de nouvelle génération, de nouveaux projets seront également mis en ligne plus rapidement. Mais nous devons travailler sur l’ensemble du système. Il ne suffit pas de se concentrer uniquement sur la production d’énergie; vous devez amener cette génération aux gens et à l’industrie.

C’est la raison pour laquelle nous avons lancé une feuille de route sur la transmission il y a à peu près un an lors du Forum sur l’investissement en Afrique de l’année dernière, dans laquelle nous avons défini 18 interventions essentielles qui doivent être mises en œuvre pour réellement libérer davantage de production d’énergie pour le continent.

Les représentants de Power Africa assisteront au Forum sur l’investissement en Afrique, la version 2019, qui se tiendra la semaine prochaine. Pouvez-vous nous décrire brièvement ce que l’initiative espère accomplir lors de l’événement ?

L’AIF s’est révélé être un événement passionnant réunissant le secteur privé et le secteur public. Cette année, nous allons travailler avec l’un de nos partenaires, l’Agence internationale des énergies renouvelables et l’African Development Bank, pour tenter de générer des investissements dans des projets énergétiques particuliers.

Nous avons un projet hydroélectrique de 27 mégawatts en Sierra Leone qui a reçu une subvention d’un million de dollars de l’Agence américaine pour le développement et le commerce. Il existe un projet de biomasse de cacao de 70 mégawatts, en Côte d’Ivoire, qui a également reçu une subvention d’un million de dollars. Et il y aura un projet hydroélectrique de 30 mégawatts, toujours en Côte d’Ivoire, soutenu par les conseillers en transaction de Power Africa par le biais de l’Agence des États-Unis pour le développement international. Nous allons donc continuer à travailler avec la Banque africaine de développement dans le cadre de son initiative ‘’Desert to Power’’ en participant à un comité de pilotage chargé de piloter cette nouvelle initiative. 

Pouvez-vous mentionner vos projets en Éthiopie, combien de personnes bénéficieront de cette initiative ?

Nous travaillons d’arrache-pied sur les projets géothermiques Corbetti et Tulu Moye depuis plus de sept ans maintenant. Nous avons eu un conseiller intégré au gouvernement. Nous avons aidé à rédiger de nouvelles lois et réglementations sur la géothermie. Nous avons fourni une assistance juridique au gouvernement. Nos partenaires ont également fourni des subventions pour le projet. Nous espérons vraiment que cette année, ces projets parviendront à une clôture financière, ce qui aura un impact significatif, car ils seraient les premiers projets énergétiques financés par des fonds privés à se clôturer financièrement. Et dans le processus, cela aura un impact non seulement sur le secteur de l’électricité mais sur tous les autres marchés. Récemment, un projet solaire que nous soutenions et travaillions avec la Société financière internationale dans le cadre de son programme Scaling Solar a été annoncé, une offre, comme je l’ai déjà dit, pour un projet solaire inférieur à 4 cents le kilowattheure. Nous travaillons sur les connexions électriques avec le service public là-bas. Nous avons travaillé avec des entreprises de systèmes solaires domestiques pour pénétrer ce marché. Nous avons donc bénéficié à de nombreuses personnes en Éthiopie à ce jour. Mais le problème est que, une fois que le pays aura ouvert le marché et démontré que les investissements du secteur privé peuvent être avancés, il est possible de fournir rapidement de l’électricité à des dizaines de millions de personnes.

Votre dernier mot…

Je vous remercie donc de votre intérêt pour Power Africa et de la révision de notre rapport annuel. Nous sommes vraiment fiers de ce que nous avons accompli en termes d’aide au marché, en apportant plus d’informations sur le marché afin que les gouvernements eux-mêmes puissent prendre des décisions plus éclairées et conclure des accords durables. Notre modèle est vraiment basé sur la transparence et le renforcement de la capacité des Africains eux-mêmes à gérer leurs propres ressources. Notre objectif est d’aider les gouvernements à négocier leurs propres accords et qu’ils n’aient finalement plus besoin de notre assistance technique. Notre objectif est d’aider les Africains à construire les projets, les Africains à gérer les projets, et de s’assurer que ces projets dureront pour les générations à venir.

Nous voulons nous assurer que les pays africains profitent de leurs propres ressources – profitant du soleil, de l’hydroélectricité, du gaz, de l’énergie éolienne. Et au niveau des ménages, nous voulons nous assurer que les gens sont en mesure d’obtenir l’électricité le plus rapidement possible et qu’ils n’attendent pas nécessairement que le gouvernement leur envoie un câble, mais s’ils peuvent travailler avec une entreprise privée pour mettre un petit installer un panneau solaire sur leur maison et recharger leur téléphone portable chez eux plutôt que de marcher plusieurs kilomètres pour aller le charger ailleurs, ou regarder la télévision et être connecté pour qu’ils soient plus au courant de la vie politique ou tout simplement pour éclairer leur maison afin que leurs enfants puissent étudier nuit et ne pas avoir de kérosène, ce qui est sale et dangereux, cela responsabilise les gens. Et c’est notre modèle. Tous les outils sont disponibles. Il s’agit simplement d’avoir des partenaires disposés à prendre des décisions difficiles et prêts à laisser le secteur privé intervenir pour résoudre bon nombre de ces problèmes.

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